Glaucoma en perros: causas, signos y tratamiento

Al igual que con los humanos, los caninos a veces pueden sufrir una afección de los ojos llamada glaucoma. Este es un aumento de la presión que se ha acumulado dentro del ojo. Este tipo de presión se llama presión intraocular, o PIO, para abreviar.

Glaucoma en perros
Glaucoma en perros

¿Qué es el glaucoma en los perros?

Tanto los humanos como los perros tienen una PIO normal de 10-20 mmHg. Con glaucoma, es común tener 30 mmHg y, a veces, incluso más de 50 mmHg en las mascotas, aunque el número de humanos es un poco menor. Cuando los humanos sufren de glaucoma, por lo general se producen presiones de entre 20 y 28 mmHg.

El milímetro de mercurio es una unidad de la presión arterial y su símbolo es mmHg, no mm de Hg ni mm Hg.

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Un ojo sano produce un líquido claro que está diseñado para nutrir los tejidos del ojo y ayudar a mantener su forma. Este líquido transparente no es lo mismo que las lágrimas, que proporcionan humedad y circulan alrededor de la superficie del ojo para eliminar los residuos.

El líquido claro se llama humor acuoso y se encuentra “dentro” del ojo, completamente separado de las lágrimas y sus funciones. En un ojo sano, el líquido del humor acuoso se drena como si fuera a través de un tamiz y regresa al torrente sanguíneo.

Se requiere un equilibrio entre la producción de este fluido y su drenaje para normalizar la presión ocular y mantenerla dentro de límites aceptables. Cuando este equilibrio se altera debido a un bloqueo, la presión comienza a acumularse, lo que eventualmente causa daño a la estructura interna del ojo.

Si no se alivia la presión, el ojo puede estirarse, agrandarse, causar dolor intenso e incluso provocar la pérdida de visión para su mascota. Esta pérdida de visión puede ser parcial o total y podría terminar como ceguera permanente.

Tipos de glaucoma en perros

En realidad, solo hay dos tipos de glaucoma, primario y secundario. El glaucoma primario generalmente se produce debido a rasgos físicos o fisiológicos a los que un perro ha sido predispuesto en base a la genética. Esto significa que la enfermedad se hereda. Cuanto más cerca esté otro perro en el árbol familiar que ha sufrido glaucoma, más probabilidades hay de que su perro también sufra glaucoma en algún momento.

Los rasgos físicos, como ángulos estrechos o poros pequeños que permiten que el líquido se drene, también pueden causar un bloqueo dentro del ojo.

El glaucoma no es una ciencia exacta, y las causas pueden variar de una raza a otra. Cuando un perro madura, los signos clínicos de glaucoma pueden aparecer en un ojo u otro, aunque rara vez al mismo tiempo o con la misma presión. A veces, un ojo puede verse afectados meses o años antes de que el segundo ojo se vea afectado.

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En el glaucoma secundario, la enfermedad está relacionada o desencadenada por otra cosa, como una herida que perfora el ojo. Se puede producir sangrado, hinchazón e inflamación, se puede formar tejido cicatricial y el drenaje del líquido se ve obstaculizado, si no se bloquea por completo.

A veces, los pequeños accesorios que sujetan el ojo en su lugar están rotos o débiles, lo que hace que la lente se mueva fuera de su posición normal y descanse contra el iris de manera anormal, lo que dificulta que la capacidad del ojo se drene correctamente. Esto se denomina luxación / subluxación, o “inestabilidad de la lente”, aunque incluso sin una luxación o subluxación, la lente y el iris aún pueden unirse y hacer que el líquido se bloquee. A veces, el tejido cicatricial también puede acumularse entre el iris y la lente, lo que produce un bloqueo.

Tumores, infecciones, cataratas avanzadas, cáncer de ojo, inflamación, desprendimiento de retina crónico son algunas de las innumerables afecciones que pueden desencadenar un glaucoma secundario en los perros. Sin embargo, el resultado final es el mismo: una incapacidad del ojo para drenar correctamente el líquido y mantener la presión equilibrada, lo que se requiere para una visión saludable.

El tratamiento será diferente según el tipo de glaucoma y conllevará el tratamiento de la causa raíz si se trata de un glaucoma secundario, por lo que es importante obtener un diagnóstico preciso de su veterinario desde el principio.

Los síntomas de glaucoma en perros

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El dolor en los perros con glaucoma es más severo que el dolor en los humanos con glaucoma. Sin embargo, los animales no muestran el dolor como lo hacen los humanos, y algunas veces puede ser difícil para nosotros detectar cuándo nuestra mascota puede estar sufriendo.

Por lo general, no entrecierran los ojos ni se frotan los ojos como usted puede hacerlo, aunque a veces se puede ver entrecerrar los ojos o un ligero aleteo de la tapa. Si se frotan el ojo, puede ser contra su pierna o los muebles, pero esto también es una señal que se pierde fácilmente.

Su mascota puede presionar su cabeza contra algo en un intento de aliviar un dolor de cabeza, y puede experimentar falta de interés en las actividades normales, así como la pérdida de apetito.

No pueden salir y decirle que les duele la cabeza o les duele el ojo, por lo que reconocer que algo está mal puede ser complicado. Además, cuando las mascotas pierden la visión en un ojo por cualquier motivo, compensan tan bien que es posible que nunca se dé cuenta de que están medio ciegos.

El tejido del nervio óptico es similar al tejido cerebral, ya que cuando está dañado, la curación es difícil, si no imposible. Los daños por presión al nervio óptico, junto con el flujo sanguíneo sofocado a la retina causan pérdida de visión, y mientras más tiempo permanezca la presión sin alivio, más daño y mayor el riesgo de ceguera permanente. La ceguera permanente en el primer ojo es común simplemente porque puede ser muy fácil pasarla por alto.

Rara vez se puede saber que su mascota ha aumentado la presión en sus ojos con solo mirarlos. A veces, signos como ojos rojos o inyectados en sangre pueden ser visibles, o la córnea puede verse “nublada”.

A veces, la pupila se verá más grande, o puede parecer que un ojo sobresalga ligeramente. La mayoría de las veces, todo parece normal, e incluso un veterinario puede tener dificultades para discernir que algo está mal solo por su apariencia externa.

La única manera confiable de saber de antemano si hay un aumento de la presión en el ojo de su animal es que el veterinario mida las PIO (presiones intraoculares). Esto puede ser difícil si su perro tiene dolor o ansiedad . Para cuando el ojo se estira y se agranda lo suficiente como para que pueda detectar de manera visible los signos de glaucoma, ya es demasiado tarde y se produce ceguera permanente.

Factores de riesgo para el glaucoma en perros

Existen algunas razas de perros con una predisposición genética para el glaucoma. A saber, Cocker Spaniels , Chow Chows , Samoyedos , Caniches , Beagles , Jack Russell Terriers y otras razas de terrier, así como Siberian Huskies , Dalmatians , Chihuahuas , Alaskan Malamutes , Great Danes , Schnauzers y Basset Hounds .

Otras razas también pueden sufrir de glaucoma primario, aunque no es tan común. A pesar de los remedios médicos y quirúrgicos, el 40% de los perros que tienen glaucoma terminarán ciegos en el ojo afectado durante el primer año.

El glaucoma generalmente no se manifiesta antes de que un perro tenga 2 años, pero se puede ver a cualquier edad. Ocurre más comúnmente en perros de 3 a 7 años en adelante.

Los perros que han tenido glaucoma primario en un ojo tienen casi la seguridad de tenerlo en el otro ojo, y los perros con antecedentes familiares cercanos tienen un riesgo mucho mayor de contraer la enfermedad.

Con el glaucoma secundario, dependiendo del desencadenante, una vez que un perro lo tiene en un ojo, es más probable que se desarrolle también en el segundo ojo.

Preventivos para el glaucoma en perros

Puede prevenir el glaucoma secundario manteniendo a su mascota segura, evitando lesiones y accidentes, y asegurándose de tratar las infecciones, especialmente las que afectan al ojo, lo más rápido posible.

Sin embargo, el glaucoma primario no se puede prevenir, ya que la condición es el resultado de características genéticas y físicas que están mal formadas y que realmente no pueden alterarse fuera de la cirugía una vez que se detecta el glaucoma.

En cualquiera de los tipos de glaucoma, la prevención de la progresión y la ceguera resultante se pueden buscar mediante tratamientos y remedios holísticos y convencionales. Solo recuerde que tales tratamientos realmente solo están desacelerando las cosas, no realmente “previniendo” la enfermedad.

Tratamiento del glaucoma en perros.

Es útil pensar en tratar el glaucoma como una emergencia médica importante. Cuanto más rápido y más temprano resuelva el problema, menos probable será que su mascota sufra daños máximos y sostenidos. Los tres objetivos principales son reducir el dolor, drenar el exceso de líquido y reducir la cantidad de humor acuoso que produce el ojo.

La mayoría de los tratamientos están orientados hacia el manejo del dolor para ayudar a prevenir los dolores de cabeza asociados con el glaucoma y para retrasar o prevenir que la enfermedad ocurra en el segundo ojo. Su veterinario puede recomendar que se realice una gonioscopia para determinar cuál es la mejor opción para salvar el ojo restante.

  • Reduzca el líquido del humor acuoso: algunas opciones de tratamiento buscan disminuir la cantidad de líquido que produce el ojo, ya que drenar el ojo y mantenerlo drenado puede ser difícil, si no imposible, en los animales. Existen píldoras y gotas para los ojos que se utilizan para estos fines, y aunque son útiles, no son tan buenas como una opción a largo plazo y son ineficaces en una emergencia. Los medicamentos son más útiles como un método de curita hasta que la cirugía del ojo afectado sea posible. Esta combinación de métodos de tratamiento suele ser la mejor oportunidad que tiene el dueño de la mascota para salvar la visión de su perro.
  • Reducir el estrés: al igual que con los humanos, el estrés puede ser muy perjudicial para la salud de un perro. El sistema inmunológico no puede hacer su trabajo y el cuerpo no puede combatir el daño oxidativo si los niveles de estrés son altos.
  • Use un arnés: los arneses se recomiendan para perros que caminan, ya que los collares pueden crear una presión innecesaria y perjudicial en las venas yugulares. La presión sobre las venas puede llevar a un aumento de la presión en el ojo y provocar glaucoma.
  • Evite tratar el ojo ciego: No se recomienda el tratamiento médico de un ojo que ya está ciego. No tiene sentido pagar por medicamentos y terapias costosas para tratar de recuperar la vista que es imposible recuperar. En algunos casos, podría ser mejor eliminar completamente el ojo ciego para mitigar el dolor y la incomodidad. Es más barato que el costo de los medicamentos y las visitas continuas con el veterinario para los exámenes de la vista.
  • Considere la posibilidad de ablación química: a veces, una ablación química puede ser apropiada si no se recomienda la anestesia general debido a la salud o la edad de su perro. Si la visión aún es posible, también hay cirugías con láser para controlar la PIO.

Decidir sobre los procedimientos y tratamientos que sean mejores para su perro es una situación altamente personalizada, que depende de una variedad de factores. El costo, las preferencias cosméticas, el potencial de visión y el tipo de glaucoma desempeñan un papel en la ruta de tratamiento que decidirá tomar. No hay garantías con ninguna opción, por lo que es importante sopesar cuidadosamente los costos con las ganancias potenciales. El viaje puede ser frustrante.

Las mejores posibilidades de éxito para salvar la visión de su perro significa que la detección temprana es clave, así como el estricto cumplimiento de las instrucciones de prescripción, el control del estrés, los exámenes oftalmológicos regulares y los suplementos de visión antioxidantes específicos.

Cuando se trata de tratar el glaucoma secundario, también es necesario abordar la causa raíz, ya sea antibióticos para una infección, reparación de una lesión subyacente o extirpación de un tumor que pueda estar causando un trauma. Si la causa subyacente no se trata también, cualquier intento de evitar el glaucoma fracasará.

Al final del día, todas las opciones de tratamiento dependen de si todavía hay un ojo digno de ser salvado. Si no lo hay, es mejor ahorrar su dinero y simplemente amar a su mascota.

Quítese el ojo si es lo mejor para su perro, y considere una prótesis intraocular si la estética es importante para usted, siempre que su perro no esté experimentando dolor o infección. En la mayoría de los casos, su perro se adaptará perfectamente a cualquier pérdida de visión, y compensará esa pérdida en una variedad de otras formas, algunas de las cuales podrían

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